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伊尹:以天下为己任

来源:历史趣闻2018-04-07责编:admin人气:862
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伊尹:以天下为己任

伊尹画像

伊尹,姓伊,名挚,生于夏末,是商朝初年著名丞相。伊尹在中国古代政治、军事、文化、教育等多方面都作出过卓越贡献,是中国历史上有史料明确记载的华夏第一贤能国相。伊尹以天下为己任,倡导勤政廉洁,不因私利而枉法,成为历代清官的楷模。

据记载,伊尹是一个奴隶,在有莘这个地方耕种土地,但他心怀天下,常常谈论尧舜的治国之道。商王成汤听说他是一位贤才后,先派使者许以高官厚禄,遭到伊尹拒绝;又送给他很多好马,伊尹看都不看。伊尹说:“我要这些车马、钱财、禄位干什么呢?哪里胜过我在乡间讨论尧舜之道呀!”但成汤三次亲自到伊尹住处,与他讲夏残暴害民的事情,终于感动了伊尹。伊尹转念想:我个人在田间地头谈论尧舜治国之道,难道不能帮助成汤成为尧舜之君吗?不是也可以让天下民众都享受尧舜之道吗?我自己岂不就是参与者与实践者吗?再说,我不帮民众享乐尧舜之恩泽,不是等于把他们推到沟内之中吗?于是答应辅佐成汤。之后,成汤便任命他为宰相,管理朝政。所以孟子称赞伊尹是“以天下为己任”。伊尹果然不负众望,他辅助商王成汤推翻了夏朝统治,建立了商王朝。他任丞相期间,整顿吏治,洞察民情,使商朝初年经济繁荣、政治清明。

伊尹强调“任官惟贤材,左右惟其人”。主张尊贤、用贤,用人适当。在为官品德修养方面,伊尹主张“居上克明,为下克忠”。意思是作为高级官员要“惟亲厥德,终始维一,时乃日新”。就是说要始终如一地注意自身道德修养,不断更新自己的道德意识,使自己“时乃日新”,处于时时追求新的状态中。他强调“臣为上为德,为下为民”。就是做大臣的要上对天子负责,下保庶民安定。并视此为大臣之职。在道德修养上,伊尹主张“德无常师,主善为师”。就是说谁能积众善之德,谁就可以为师。对于德和政的关系,伊尹说:“七世之庙可以观德,万夫之长可以观政”。意思是说德、政是否修到以德兼众善一以贯之的程度,这要从万民是否悦服今王,后世是否尊祀七庙之上得到验证。

另外,伊尹还提倡帝王加强道德修养。在《太甲》篇中,伊尹说:“天作孽,犹可违;自作孽,不可逭(逃)。”意思是:上天降下的灾害还可以逃避;自己造成的罪孽可就无处可逃了。强调了自我修养的重要作用。伊尹提醒当政者要“惟天无亲,克敬惟亲”。就是:只有自己克敬、克明、克诚,才能取得臣民的忠和亲。他还说:“天难堪,命靡常;常厥德,保厥位。厥德匪常,九有以亡。……漫神虐民,皇天弗保。”大意为:老天爷是难以相信的,命运也是靠不住的。只有常于有德,才能保住王位,否则统治九州的权利就要失去。

在廉洁自律方面,伊尹认为“习于性成”。就是说人的性格、品质是在日常生活行为的习惯培养中形成的。苏轼在《伊尹论》中论述了伊尹主张:“办天下之大事者,有天下之大节者也。立天下之大节者,狭天下者也。夫以天下之大而不足以动其心,则天下之大节有不足立,而大事有不足办矣。”意思是:做胸怀天下干大事业的人,应该是具备道德高尚、坚守节操的人;树立了为天下谋福祉志向的人,是把名利看得很轻的人。天下这么多财富都不能打动他的心,那么,崇高节操就能树立起来,天下的大事业也可以交给他做了。(徐伯黎)